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Todos contra Ismael Esteban en la prueba reina del Nacional

Autor: Alfonso Blanco Criado | 5 ene. 2017, 8:18


Si tenemos en cuenta lo sucedido durante la presente campaña, Ismael Esteban (Ciclos Maestre) sería el gran favorito para la prueba élite del Campeonato de España Loterías de ciclocross, el próximo domingo a partir de las 13:15. Pero el deporte no es una ciencia exacta, y además el recorrido de Valencia no es el que más le gusta al ciclocrosista cántabro, que nunca ha sido campeón de España absoluto, aunque sí sub23 en 2004 y 2005.

Además, en frente tendrá, sobre todo, a tres rivales muy cualificados. Por un lado, el vigente campeón, Javier Ruiz de Larrinaga (MMR Spiuk), un hombre que se crece en la lucha por el rojigualdo, que ha saldado a su favor en cinco ocasiones (2009, 2010, 20911, 2014 y 2016): una más, le pondría al nivel del mítico David Seco. Por otro, el bicampeón Aitor Hernández (Specialized), que querrá seguir su racha de años impares (fue campeón en 2013 y 2015) en un escenario del que ya ha salido victorioso. Y finalmente Kevin Suárez (Born), en su primera campaña como élite después de su valiente ‘salto’ en los Nacionales de Reinosa, donde se llevó la plata, aunque la campaña del cántabro está siendo muy irregular por culpa de diversos problemas físicos.

Por otro lado hay que destacar la presencia de los bikers José Antonio Hermida y David Valero. El catalán se estrena como ‘embajador’ de Merida en una disciplina en la que siempre ha brillado, aunque en un plano secundario respecto al BTT. Ahora no tendrá la misma presión, mientras que su estado de forma es una duda, al no haber competido apenas en ciclocross, por lo que saldrá en la última fila. En cuanto al andaluz, esta es su primera campaña en el barro y no sólo progresa adecuadamente, sino con rapidez.

En un segundo escalón, habría que citar al rutero Oscar Pujol, a los especialistas Iñigo Gómez, Joseba León, Daniel Guerrero, ‘Guti’ Navarro, Mauro González y Alejandro Iglesias, e incluso el polifacético Tomy Misser.

Volviendo con los cuatro protagonistas, les hemos planteado las siguientes preguntas:
  1. ¿Cómo está siendo la campaña y cómo llegas al Campeonato?
  2. ¿Cómo valoras el recorrido?
  3. ¿Vas a correr el relevo?
  4. ¿Cómo afrontarás la prueba de Valencia?
  5. ¿Quién es el rival a batir?

Ismael Esteban: “Voy a hacer lo de siempre”

1. Como te decía hace unos meses, durante la Copa de España, pese a los triunfos logrados, no estaba a tope, ni iba a terminar petando. He llevado la progresión que quería y la prueba es que el sábado en Ormaitztegui tuve muy buenas sensaciones, aunque no me acompañara la suerte. Cuando he salido a Copa del Mundo se ha visto que hay gas para estar adelante, entre los quince primeros. Y si saliera en una buena posición, mejoría más. Y esa es la mejor lectura. Se ve que el estirón que nos dieron allí no me ha venido mal.

2. Valencia no es el circuito que más gracia me hace. Pero es el que es y hay que pelear donde toca. No me desagrada que sea bastante técnico; lo peor es que como tengas un fallo la lías y es algo que muchas veces no puedes evitar. En un circuito más duro puedes tener un percance y tener tiempo de recuperar, pero aquí es imposible.

3. Este año no puedo participar por problemas laborales, aunque sí me gustaría.

4. En principio voy a hacer lo de siempre, lo que sé hacer. La idea es coger el ritmo desde el principio, y según vaya pasando la carrera, ver lo que hay que hacer, gestionarlo sobre la marcha, si apretar, si recuperar… Saldré a meter el gol desde el primer pitido y si me empatan, pues habrá que ver cómo metemos otro.

5. Soy consciente de que todo el mundo piensa que soy el favorito. Pero estamos hablando de una carrera de un día, de un Campeonato de España, y de un circuito especial. No sé si es por meterme la presión, pero para mí será como otra carrera más, en la que voy a salir a ganar. Aitor no ha estado todo lo fino que se le esperaba y Larri, sabemos todos lo peligroso que es. No sé si Kevin mejorará, pero también será un rival complicado, y seguro que sale alguno más que entra en la pelea, como puede ser Pujol, no por la victoria pero sí por el podio.

Larrinaga: “Siempre parece que me tengo que reivindicar”

1. Como los últimos años. He tenido actuaciones buenas, malas, un poco de todo. Pero no sé si por la experiencia de todos los años, llego bien, como quería. Ganar en Ormaiztegui el sábado no sé si supone una motivación pero si te da tranquilidad. ¿Presión por ganar el sexto? Si te pones a pensarlo, claro que hay presión, y mucha. Pero lo que quiero es quitármela, sobre todo cuando esté en carrera. Pero por otro lado, sé lo que me ha costado llegar hasta aquí, y que siempre parece que me tengo que reivindicar, que no es casualidad.

2. Cuando empecé no quería ver el barro ni en pintura, pero ahora es casi donde mejor voy. Desgraciadamente no va a ser lo que encontremos en Valencia, pero todos sabemos lo que habrá, un circuito muy rápido, en el que todos los años sucede algo, caídas por los nervios, problemas mecánicos… que en este circuito suponen decir adiós a tus opciones. Creo que incluso puede decidirse al sprint.

3. Hace unos años, no quería hacer el relevo, ya que solo pensaba en la prueba del domingo. Pero ahora sí me gusta correrlo, porque es una experiencia para los chavales y estar con ellos les ayuda. Y para mí, que no me queda mucho tiempo en esto, es otra forma de disfrutar, afrontándolo sin ninguna presión, claro. Y si llega una medalla como el año pasado, mejor; pero si no, no pasa nada.

4. Me gustaría tomar la iniciativa, pero los rivales saben de mis carencias, por lo que Aitor e Ismael saldrán a tope y a mí me tocará agarrarme como pueda, resistir esas primeras vueltas. Luego tocará estar tranquilos y no cometer errores, leyendo la carrera para saber cuándo atacar, aprovechar el momento, porque no puedo esperar al final, ya que no soy el más rápido y tengo mucho que perder al sprint.

5. En estas semanas, se han igualado un poco las cosas, aunque Ismael sea el favorito. Pero los cuatro vamos a estar ahí. ¿Alguno más? En un circuito rápido y seco como éste hay gente que no lo hará mal, como puede ser Valero o Hermida, que al final corre. Pero por otro lado, el nivel nuestro ha subido y a la gente le va a costar estar a nuestra altura.

Hernández: “Al final no hay táctica que valga”

1. No es verdad que este año haya estado a menos nivel. Lo que pasa es que Ismael ha sido muy superior. Pero en las últimas pruebas hemos estado más cerca, tanto Larri como yo. Pero esto no son matemáticas y a veces no rindes como quieres. En todo caso, el trabajo está hecho. Esta semana ha sido de entrenamientos suaves, de descansar y recuperar, intentando llegar lo mejor posible.

2. Es un circuito en el que he ganado tres años seguidos, uno sólo y dos al sprint, por lo que no tengo ningún problema, al contrario.

3. No, con Euskadi va Larri.

4. Al final no hay táctica que valga. Va a ser una carrera muy rápida, en la que no va a haber parones. Y si los hay, alguno va a arrancar, y habrá que seguirle porque en este circuito lo más peligroso es que te abran hueco, ya que diez o quince segundos son casi imposibles de recuperar. Al final se terminará rompiendo o incluso puede decidirse al sprint, y en este caso intentaré jugar mi punta de velocidad.

5. A día de hoy Ismael es el que se merece ganarlo, pero ya me ha pasado otros años que lo que has hecho antes no te vale en una carrera como ésta. De Larri ya sabemos que siempre llega bien al Campeonato y no me olvido de Kevin, que también es rápido, ni de otros corredores como Pujol. Luego seguro que sale algún que otro protagonista, no para disputar el oro, pero a los que no hay que dejar que te cojan distancia porque puede ser fatal. ¿Qué si he pensado lo de los años impares? Claro, y ojalá me toque este año. Desde luego que estaremos luchando.

Suárez: “No estoy como me gustaría”

1. Se me ha cruzado el año bastante. En las primeras pruebas del año fueron en las que mejor estuve, pero no pude rematar por culpa de varios problemas mecánicos. Luego tenía como uno de los primeros objetivos la  Challenge Vasca y allí ya fue donde se torció todo, con una gripe. Tuve que tomar antibióticos y no he terminado de recuperarme bien. Compitiendo lo noto porque a mitad de carrera me quedo sin fuerzas. Además, en la Copa del Mundo me doblaron y eso fue un golpe moral. Con resultados, todo se arregla un poco, pero no es el caso. Ormaiztegui fue un test y me vi algo mejor, pero no como me gustaría estar a pocos días de un Campeonato de España. Por eso sé que tengo muy difícil luchar por el título, aunque confío en poder estar en la pelea por las medallas. No pierdo la esperanza.

2. Para el estado en que estoy, posiblemente Valencia sea el circuito que mejor me vaya, ya que me puedo defender, puesto que es difícil que se hagan diferencias. Además, tengo buenos recuerdos de esta zona, ya que conseguí en Gandía el título junior el mismo año que mi tío Isaac lograba el élite. Por cierto, ayer me recordaba que entonces, una semana antes de su triunfo, en Ormaiztegui, había terminado a tres minutos del ganador.

3. Me lo pidió Fede (Vuelta), el seleccionador, y no lo veo mal, ya que me vendrá bien hacer una vuelta fuerte a dos días de la carrera.

4. Normalmente me gusta improvisar en carrera, no salir con una idea fija de lo que puede pasar. Está claro que ahora mismo soy el que menos presión tiene y por ello saldré a verlas venir, a estar a la expectativa y jugar mis cartas si puedo. Una carrera que posiblemente se decida en grupo, en la última vuelta, es algo que me gusta.

5. Ismael ha demostrado todo el año ser el más fuerte, pero a Larri no hay que olvidarle nunca en un Campeonato, porque nunca falla. Y Aitor, más de lo mismo. Pero ojo con Oscar Pujol, que es un corredor con un motor muy grande, que el año pasado fue tercero, o a Valero, que sabe lo que es hacer podio en Copa del Mundo y seguro que, ya centrado en el ciclocross, estará cerca.

Juniors y cadetes, algo más que teloneros

Inmediatamente antes de la prueba reina, habrán competido los juniors (11:45), en la que a priori se presenta como una de las carreras más interesantes de estos Nacionales, vistas las prestaciones nacionales e internacionales de los dos grandes favoritos, el gallego Iván Feijoo, subcampeón en Torrelavega, y el catalán Jofre Cullell, bronce en 2016, con permiso del vasco Xabier Murias, ganador de la Copa de España Loterías y tercero en discordia durante toda la campaña.

Pero por si hay algún imprevisto, habrá que tener en cuenta a los también vascos Jon Polledo, Jon Calvo y Xabier Llamosas, el cántabro Saúl Calzada, el asturiano Alfredo Teleña, el madrileño José Angel Cascales y naturalmente los valencianos, que querrán hacer valer el ‘factor cancha’, con Miguel Lloret y Marcos Lerma al frente de la selección naranja.

En cuanto a los cadetes (10:30), la temporada ha estado marcada por el duelo entre el cántabro Gonzalo Inguanzo, que ya se llevó el título en 2016, y el gallego Carlos Canal y cualquier resultado que no fuese una victoria de alguno de los dos sería una gran sorpresa… aunque esto es algo que no se puede descartar en este evento y categoría.

Los madrileño Daniel Eguía y Ángel Casillas, los valencianos Marc Cabedo y Gorka Ortega, el gallego Mario Fernández, el asturiano Juan Carlos Prida o los vascos Mikel Orbea e Ibai Ruiz de Arkaute son otros corredores a tener en cuenta, al menos para estar en el podio en un grupo en el que, como decíamos, los pronósticos siempre son muy relativos.

Fuente: RFEC
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